Fortes e Ousadas: conheça Yaa Asantewaa, a rainha guerreira da nação Asante do Gana

“Se vocês, homens de Asante, não irão em frente, então nós mulheres iremos.” Yaa Asantewaa (1840 – 1921) foi a rainha mãe de Ejisu no Império Asante – atual Gana – nomeada por seu irmão Nana Akwasi Afrane Okpese. Em 1900, ela liderou a rebelião Ashanti, conhecida como a Guerra do Trono de Ouro, contra o colonialismo britânico.

Yaa era a mais velha de dois filhos. Seu irmão tornou-se o chefe de Edweso, uma comunidade vizinha. Depois de uma infância sem incidentes, ela cultivou lavouras na terra à volta de Boankra. Ela entrou em um casamento poligâmico com um homem de Kumsi, com quem teve uma filha.

Durante o reinado de seu irmão, Yaa viu a Confederação Asante passar por uma série de eventos que ameaçavam seu futuro, incluindo uma guerra civil de 1883 a 1888. Quando seu irmão morreu em 1894, ela usou seu direito como Rainha-Mãe para nomear seu próprio neto como Ejisuhene. Quando os britânicos o exilaram para as Seychelles, em 1896, tornou-se regente do distrito Ejisu–Juaben. Após a deportação de Prempeh I, Frederick Hodgson, o governador geral britânico da Costa do Ouro exigiu que lhe entregassem o Trono de Ouro, o símbolo da nação Asante.

Este pedido levou a um encontro secreto dos membros restantes do governo Asante em Kumasi, para discutir como garantir o retorno de seu rei. Houve um desentendimento entre os presentes sobre a forma de fazer isso e ela foi escolhida por vários reis Asante regionais para ser a líder de guerra da força de combate. Este é o primeiro e único exemplo de uma mulher a qual foi dada esta função na história Asante.

Começando em março de 1900, a rebelião cercou o forte de Kumasi, onde os britânicos tinham procurado refúgio. O forte existe até hoje como o Forte e o Museu Militar Kumasi. Depois de vários meses, o governador da Costa do Ouro, eventualmente, enviou uma força de 1.400 para conter a rebelião. Durante a luta, a Rainha Yaa e quinze de seus mais próximos assessores foram capturados, e eles, também, foram enviados para o exílio nas Seychelles. A rebelião representou a guerra final da série Anglo-Asante de guerras que se prolongou por todo século XIX. Em 1 de janeiro de 1902, os britânicos finalmente foram capazes de realizar o que o exército Asante tinha lhes negado por quase um século, e o império Asante se tornou protetorado da coroa Britânica.

Yaa Asantewaa morreu no exílio, nas Seychelles, em 17 de outubro de 1921. Três anos depois de sua morte, em 27 de dezembro de 1924, Prempeh I e os membros restantes do tribunal Asante exilado foram autorizados a retornar para lá.

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